Orientate, un nuevo sistema para impulsar el aprendizaje en niños en situación de discapacidad

Investigadores mexicanos de la Facultad de Estudios Superiores Aragón (FES Aragón) han realizado un tablero digital denominado Orientate. Éste es un software educativo que permite desarrollar las habilidades y mejorar el aprendizaje en los niños en situación de discapacidad.

Según Arcelia Bernal Díaz, docente de Ingeniería y miembra del equipo creador, este tablero surgió con la idea de establecer nuevos dispositivos tecnológicos que permitan orientar a los infantes en el desarrollo de habilidades visuales y destreza motriz.

Orientate cuenta con un software y un hardware y la integración de ambos componentes crea una herramienta didáctica para el aprendizaje de los niños que poseen síndrome de Down, Lennox e hiperactividad.

Esta aplicación está diseñada con un microcontrolador PIC16F887 de la empresa Microchip, el cual fue seleccionado por su facilidad de programación y su accesibilidad vía bluetooth. “El diseño de esta herramienta fue realizada en el FES Aragón y sus partes contienen lenguaje de alto nivel como Android Studio y microcontrolador” agregó Díaz.

Los usuarios que no tengan el tablero electrónico Orientate pueden comprar el software que incluye juegos dinámicos para distinguir los colores y direcciones, el cual podrá funcionar de manera aislada con un dispositivo móvil. Estos juegos hacen uso del sintetizador de voz del sistema, animaciones y controles de seguridad, que servirán para el direccionamiento del aprendizaje y la práctica.

Esta aplicación para dispositivos móviles contiene el sistema operativo Android. Actualmente esta herramienta cuenta con dos versiones: la 2.3.3 que es más limitada y la  4.0 que permite una funcionalidad más completa.

Ahora bien, Orientate posee un menú que ofrece las siguientes opciones:

  • Aprende: en esta se muestran cuatro flechas que apuntan al norte, sur, este y oeste, con diferente color cada flecha. En esta interfaz el infante puede presionar una flecha y con ayuda de un sintetizador de voz, se le nombrará la opción que acaba de seleccionar.
  • Práctica: el niño podrá escuchar una dirección o un color y deberá presionar el botón que indique lo mencionado. Si acierta, se le notificará con voz y el juego seleccionará una nueva prueba.
  • Secuencia: la aplicación mostrará una secuencia de direcciones y colores en el juego, y el usuario final deberá repetir la secuencia.

Este equipo investigador ha ensayado este producto en niños con síndrome de Down alto y bajo de una asociación civil y en un centro pedagógico, donde obtuvieron excelentes resultados. “En general se trata de avances significativos en los infantes, quienes han logrado mejorar sus conductas, han superado sus problemas de comunicación y han encontrado en esta aplicación una opción educativa” confluyó Díaz.